PREGUNTAS FRECUENTES

 

EN GENERAL

 

QUIÉN ES OCEANEOS?

Oceaneos Soluciones Ambientales Inc. (Oceaneos) es una compañía establecida en 2014 en Vancouver, Columbia Británica, Canadá. Se desempeña en desarrollo de tecnologías que apuntan a solucionar los problemas críticos que enfrentan las pesquerías y ecosistemas marinos globales en el futuro próximo, como resultado del cambio climático. Con un experimentado equipo internacional de expertos, ingenieros y científicos en oceanografía y biología marina, tenemos la misión de revitalizar los océanos y restaurar las pesquerías a través de una combinación de pesca sustentable, santuarios marinos y la aplicación de Siembra Oceánica en áreas inhóspitas del océano.

 

QUÉ HACE OCEANEOS?

Oceaneos se enfoca en la investigación y el desarrollo de la Siembra Oceánica; un método que rehabilita los ecosistemas marinos e incrementa las poblaciones de peces salvajes a escala local por medio de fertilización oceánica. Proyecciones actuales estiman que para el año 2050 los océanos estarán desolados y la industria pesquera dejará de existir, lo que será una catástrofe para billones de personas que dependen de la pesca como fuente principal de comida e ingresos. Oceaneos implementa proyectos de Siembra Oceánica en cercana colaboración con universidades, gobiernos y líderes en la industria pesquera. Código de Conducta.

 

CON QUÉ ORGANIZACIONES COLABORA OCEANEOS?

Conducir una investigación científica rigurosa requiere la interacción de varios agentes simultáneos, así como también cumplir con las regulaciones regionales e internacionales sobre proyectos de fertilización oceánica. Para asegurar eficiencia, sustentabilidad y transparencia en el desarrollo de proyectos, Oceaneos colabora con agencias gubernamentales, organizaciones no gubernamentales, líderes de pesquerías artesanales e industriales, y expertos en áreas de ciencias biológicas y oceánicas de universidades del mundo.

 

QUÉ ES LA FERTILIZACIÓN OCEÁNICA?

La fertilización oceánica es un PROCESO NATURAL; este curre cuando las fuerzas físicas en los VIENTOS GLOBALES, ACCIÓN VOLCÁNICA, y CORRIENTES SURGENTES del fondo oceánico transfieren nutrientes minerales, como el hierro, de la corteza terrestre a las aguas oceánicas. En áreas bajas en nutrientes esto causa una rápida floración de fitoplancton, los cuales son alimento para toda la cadena alimenticia del ecosistema marino. La fertilización oceánica puede ser intencionalmente inducida, al añadir los nutrientes faltantes como el hierro a áreas del océano abierto para causar floraciones de plancton controladas. Esto puede convertir un ecosistema marino en peligro en una compleja y rebosante red de vida marina.

 

VIENTOS GLOBALES

Éstos acarrean polvo de hierro desde desiertos hasta el oceáno; desencadenando un bloom de fitoplacton cuando éste se deposita en las capas superiores del oceáno.

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ACCIÓN VOLCÁNICO

Funciona de la misma forma que los vientos globales, pero es más dramatico y de menos duradero. La ceniza cargada de hierro de una erupción volcánica se deposita rapidamente en las capas superiores del oceáno, donde desencadena blooms de fitoplancton record en tamaño y densidad.

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CORRIENTES SURGENTES

Esto ocurre cuando vientos continentales soplan las capas superiores del oceáno fuera de la costa hacia mar adentro, forzando aguas frias y ricas en nutrientes de capas mas profundas a reemplazar las capas desplazadas. Esto desencadena un bloom de fitoplancton cuando estos nutrientes interactúan con las algas y las luz solar de la superficie oceánica.

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SON LA FERTILIZACIÓN OCEÁNICA Y LA SIEMBRA OCEÁNICA LO MISMO?

Mientras que la FERTILIZACIÓN OCEÁNICA es un proceso natural que ha estado en el centro de esquemas para el secuestro de dióxido de carbono (CO2), la SIEMBRA OCEÁNICA es la aplicación específica del proceso de fertilización oceánica con el objetivo de revitalizar ecosistemas locales que a su vez recuperan la ecología oceánica y las poblaciones de peces afectadas por el cambio climático y el impacto humano.

 

CÓMO FUNCIONA LA SIEMBRA OCEÁNICA?

La Siembra Oceánica tiene como objetivo desencadenar el crecimiento de fitoplancton a pequeña escala en zonas estériles del océano, las cuales intersectan rutas migratorias de poblaciones de peces. El plancton alimenta los peces juveniles, los cuales están en un estado crítico de su desarrollo; esto aumenta dramáticamente sus posibilidades de supervivencia y reduce la mortandad de la población. Es una intervención efectiva y sustentable que nutre a los peces hasta la adultez, donde pueden ser cosechados sin efectos de sobrepesca o daño al ecosistema.

 

DÓNDE SE EJECUTAN LOS PROJECTOS DE SIEMBRA OCEÁNICA?

Las zonas donde se ejecutan los proyectos de Siembra Oceánica son seleccionadas cuidadosamente para optimizar los beneficios al ecosistema local. Primero, un área se escoge basándose en cuánto intersecta las RUTAS MIGRATORIAS o CRIADEROS de poblaciones de peces con importancia económica. Segundo, esta zona tiene que ser ‘alta en nutrientes y baja en clorofila’, o una ZONA HNLC (High Nutrient, Low Chlorphyll zone), las cuales cumplen con todos los requisitos para generar un bloom de algas tras añadir pequeñas cantidades de nutrientes limitantes como el hierro, el cual es vital y está ausente del ecosistema.
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QUÉ TAN PARECIDA LA SIEMBRA OCÉANICA AL PROCESO NATURAL?

El proceso natural de fertilización oceánica ha estado ocurriendo continuamente por billones de años; por la acción de vientos globales, acción volcánica y corrientes de surgencia que mueven nutrientes de la corteza terrestre, como el hierro, a las aguas oceánicas donde desencadenan una floración de fitoplancton. En contraste, la Siembra Oceánica es diferente en su IMPLEMENTACIÓN; imita el proceso natural dentro de un área específica en el océano abierto, justo en el momento que peces migratorios cruzan la zona. La Siembra Oceánica tiene como objetivo revitalizar poblaciones marinas, su ejecución está limitada a pequeña escala en áreas que necesitan rescate ecológico inmediato; donde las condiciones naturales ya no pueden sustentar un ecosistema saludable dados los efectos del impacto humano y el cambio climático.

 

ES LA SIEMBRA OCEÁNICA GEOINGENIERÍA?

La geoingeniería incluye tecnologías y métodos deliberadamente apuntados a contrarrestar los efectos del cambio climático a escala global; el secuestro de carbono de la atmosfera es un ejemplo. La aplicación de fertilización oceánica de Oceaneos no es geoingeniería. Oceaneos desarrolla tecnologías de Siembra Oceánica a pequeña escala en proyectos científicos, enfocados a restaurar stock de peces y revitalizar el ecosistema marino que ha sido agotado y dañado por la contaminación humana, la sobrepesca y el cambio climático.
Código de Conducta.

 

CUÁNTO HIERRO SE USA EN UN PROJECTO DE SIEMBRA OCEÁNICA?

Solo pequeñas cantidades de hierro son utilizadas y requeridas para lograr los efectos deseados en un proyecto de Siembra Oceánica. Típicamente se depositan entre 10 y 100 toneladas de hierro en un periodo de pocas semanas, en una razón de 1 taza de hierro por hectárea de océano abierto. Los efectos de revitalización y recuperación del ecosistema son observables a través de un monitoreo de 18 meses.

 

ESTÁ LA SIEMBRA OCEÁNICA PERMITIDA?

Los proyectos de Siembra Oceánica son ejecutados en las aguas dentro de las 200 millas de zona económica exclusiva, por lo que requiere permisos específicos entregados por cada nación. Más aun, la fertilización oceánica en el mar del norte está regulada por la Convención de Londres; implementada por las Naciones Unidas y firmada por 87 países. Dentro de estas regulaciones se permiten los proyectos científicos de fertilización oceánica aprobados por la International Maritime Organization (IMO). Oceaneos solo implementa sus proyectos con todos los permisos requeridos aprobados y en cercana colaboración con gobiernos y la industria pesquera.
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PUEDE LA FERTILIZACIÓN OCEÁNICA SER USADA PARA SECUESTRAR DIÓXIDO DE CARBONO (CO2)?

La idea de usar la fertilización oceánica para capturar dióxido de carbono está basada en el proceso natural por el cual el fitoplancton consume CO2 para crecer. Cuando éste muere y se hunde al fondo oceánico, el CO2 absorbido puede quedar almacenado por millones de años y convertirse en roca sedimentaria o incluso petróleo. Varias instituciones científicas están actualmente investigando el secuestro de carbono y sus efectos a largo plazo, incluyendo el debate sobre su eficacia. Oceaneos no está involucrado en secuestro o contabilidad de dióxido de carbono (CO2).
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USA OCEANEOS LA FERTILIZACIÓN OCEÁNICA PARA SECUESTRAR CARBONO?

No. La empresa Oceaneos no está involucrada en proyectos de secuestro de carbono. Oceaneos emplea fertilización oceánica en proyectos de Siembra Oceánica, los cuales revitalizan el ecosistema marino que ha sido dañado por la contaminación, sobrepesca y cambio climático.

 

ECOSISTEMA

 

QUÉ ES EL FITOPLANCTON?

El fitoplancton es una comunidad de microorganismo fotosintéticos que flotan en las capas superiores del océano para capturar luz solar y convertirla en materia orgánica. El fitoplancton es la base del ecosistema marino, por billones de años ha sido responsable de modificar el planeta y la atmosfera; esto causo la evolución de los primeros organismos aeróbicos, los ancestros de animales como nosotros. Hay dos grandes tipos. Por un lado están los PROCARIONTES, unicelulares y sin compartimientos internos, de los cuales las CIANOBACTERIAS son el subgrupo más importante, y han terraformado el planeta y el ecosistema por billones de años. Por otro lado están los EUCARIONTES; mas derivados e incluyen las DIATOMEAS, un grupo diverso de células protegidas por capsulas geométricas de silicatos que navegan a la deriva; y los DINOFLAGELADOS, que a pesar de ser menos comunes, pueden generar blooms de algas masivos y son capaces de moverse activamente por la columna de agua. El fitoplancton es responsable de la bioluminiscencia oceánica y también de una variada cantidad de compuestos, incluyendo toxinas. Algunos son exclusivamente fotosintéticos, pero otros pueden cazar activamente otros organismos e incluso otros tipos de fitoplancton.
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QUÉ ES LA MAREA ROJA?

Típicamente una marea roja ocurre cuando dinoflagelados, un tipo de plancton, se multiplican y abruman el ecosistema local. Estos son depredados por otros organismos, y para defenderse estos microorganismos liberan toxinas al medio ambiente. Estas causan envenenamiento, incluyendo humanos que consumen moluscos infectados; pero afecta todos los niveles ecológicos en diferentes maneras. Las zonas costeras son ideales para la formación de marea roja, pues hay abundancia de nutrientes y depredadores. Estas ocurren temporalmente y desaparecen al cabo de unos meses; dejando tras de sí severos efectos adversos al ecosistema costero local. Otras espcies de plancton costeras también son capaces de generar toxinas. La marea roja no ocurre en el océano abierto, pues las condiciones ambientales y ecológicas no pueden sustentar su formación y desarrollo.
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QUÉ ESTÁ CAUSANDO EL COLAPSO DE LAS PESQUERAS?

El océano es increíblemente vasto, es el ecosistema más grande y antiguo conocido. Está gobernado por variados mecanismos que interactúan entre sí, de los cuales muchos han sufrido cambios por el impacto humano, los cuales han sido drásticos en comparación a la historia del planeta. Los océanos están cambiando por una combinación de efectos a nivel local, regional y global. El CALENTAMIENTO OCEÁNICO acentúa la diferencia entre las capas superiores del océano, lo que limita la circulación de nutrientes vitales para la ecología. La ACIDIFICACIÓN ocurre cuando se disuelve dióxido de carbono en el agua, lo que reduce el pH y limita la bioquímica de organismos en el entorno. La DESOXIGENACION ocurre cuando un bloom de fitoplancton en las zonas costeras comienza a morir, y la descomposición agota el oxígeno de las aguas bajas circundantes, asfixiando a otros organismos; esto ocurre cuando hay exceso de nutrientes por fuentes artificiales y naturales. La CONTAMINACIÓN tiene un efecto directo en el ecosistema, matando vida salvaje con toxinas y polución, incluyendo especies económicamente importantes. La SOBREPESCA es un problema administrativo, la cosecha sobremedida de poblaciones más rápido de lo que estas pueden recuperarse, lo que ocasiona un colapso inminente. Sin embargo, un factor desconocido pero extremadamente importante es el CAMBIO EN EL PLANCTON global, en términos de biomasa y ciclo de vida, pues se están adaptando al cambiante escenario global por cambio climático. El plancton oceánico es una de las comunidades ecológicas más importantes del planeta, son el sustento del ecosistema marino y responsables de más del 70% del oxígeno. Pero el calentamiento global está cambiando esto. Los peces están muriendo por consecuencia, y esto es solo un síntoma de un problema mucho más grande y urgente. Necesitamos soluciones de inmediato plazo, como establecer pesquerías sustentables y prácticas que aseguren seguridad alimenticia para comunidades humanas en riesgo; soluciones a mediano plazo, como arreglar el ecosistema y mitigar los danos causados por los efectos de la industria humana; y soluciones de largo plazo, como restaurar el planeta a condiciones pre-industriales.
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QUÉ ES LA PESCA SUSTENTABLE?

Es un método que asegura la cosecha de poblaciones de peces económicamente importantes a largo plazo, sin comprometer la estabilidad y el bienestar de estas poblaciones. Es una práctica saludable para el medio ambiente, que asegura alimento para el presente y el futuro.
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PUEDE LA SIEMBRA OCEÁNICA ALTERAR LA CADENA ALIMENTICIA?

Si, la Siembra Oceánica tiene como principal objetivo restaurar la cadena alimenticia natural, la cual ha sido afectada y alterada por el cambio climático, la contaminación, la sobrepesca, o el efecto simultaneo de estos factores.

 

RIESGOS

 

CUÁLES SON LOS RIESGOS DE LA FERTILIZACIÓN OCEÁNICA?

Los sistemas ecológicos son extremadamente complejos, y aunque pueden ser medidos y comprendidos, existen muchos posibles resultados a partir de condiciones iniciales cambiantes. Entre estas tres son mencionadas comúnmente: marea roja, zonas muertas y toxicidad. Es importante destacar que estos riesgos pueden ser prevenidos y mitigados a través de planificación comprensiva, implementación y selección del tiempo y zona de investigación.

 

PUEDE LA FERTILIZACIÓN OCEÁNICA CAUSAR MAREA ROJA?

La marea roja ocurre en las zonas costeras donde las condiciones ambientales y biológicas, como biodiversidad y depredación, causan que ciertos grupos de plancton se defiendan activamente liberando toxinas al medio ambiente. Los proyectos de fertilización oceánica son desarrollados en el océano abierto, típicamente más de 100 kilómetros fuera de la costa, donde las condiciones hacen que una marea roja sea altamente improbable. Desde principios de los noventa más de doce experimentos de fertilización oceánica se han desarrollado en el océano abierto, y ninguno ha generado una marea roja, donde estos no ocurren naturalmente. Para mitigar cualquier posible efecto, se toman muestras de agua oceánica en las primeras estepas de un proyecto de Siembra Oceánica; si se detectan especies toxicas el proyecto no se lleva a cabo.

 

PUEDE LA FERTILIZACIÓN OCEÁNICA CAUSAR ZONAS MUERTAS?

La fertilización oceánica es un proceso natural que ha estado ocurriendo por billones de años a través de depósitos de hierro por vientos globales, volcanes, y corrientes de surgencia. Esto causa un bloom de fitoplancton, y cuando este agota sus recursos, la materia orgánica se hunde y comienza a descomponerse. Este proceso consume oxígeno, el cual puede disminuir a niveles críticos y crear una ZONA MUERTA o anóxica para otros organismo. Esto puede ocurrir en zonas costeras altas en nutrientes, donde la descomposición en el lecho marino es cercana a la superficie oceánica. Los proyectos de Siembra Oceánica se desarrollan en el océano abierto donde las condiciones geográficas y biológicas no pueden formar una zona anóxica.

 

PUEDE LA FERTILIZACIÓN OCEÁNICA HACER EL MAR TÓXICO?

El hierro es el cuarto elemento más abundante de la corteza terrestre, y también es pivotal en el metabolismo de los seres vivos. Por esta razón debe ser incorporado en la dieta y algunas personas lo toman como suplemento, y su toxicidad depende de la dosis. El agua de mar contiene una concentración de approx. 1 a 10 partes por trillón. Los proyectos de Siembra Oceánica imitan el proceso natural de fertilización y solo usan cantidades comparables o menores a las ocurridas naturalmente. Ningún experimento ha reportado toxicidad por hierro o por efecto secundario de toxinas biológicas, ni han sido reportados en el océano abierto.

 

PUEDE LA FERTILIZACIÓN OCEÁNICA CAUSAR PÉRDIDA DE NUTRIENTES?

Uno de los aspectos más importantes es la selección del área de estudio, la cual debe ser ‘alta en nutrientes y baja en clorofila’, o una ZONA HNLC (High Nutrient, Low Chlorphyll zone), regiones con exceso de nutrientes y baja concentración clorofila. Agregar hierro no remueve nutrientes; permite al fitoplancton presente tomar ventaja de estos, pues la Siembra Oceánica aumenta la productividad ya existente. La alta presencia de otros nutrientes no tiene relación al hierro, pero su asimilación biológica si depende de este pues es el factor limitante ausente en el sistema natural.

 

PUEDE LA FERTILIZACIÓN OCEÁNICA CAUSAR CAMBIOS EN LA BIODIVERSIDAD?

Los bloom de fitoplancton naturales tienen característicos cambios en la composición general de especies, en comparación a poblaciones de plancton que no están experimentando un bloom. Típicamente especies más pequeñas de fitoplancton dominan las comunidades del océano abierto. Sin embargo, durante un bloom especies más grandes dominan temporalmente, las cuales serían escazas en otras circunstancias. Una de las razones que la Siembra Oceánica revitaliza los ecosistemas es este cambio temporal, el cual aumenta la riqueza de biomasa y biodiversidad, lo cual beneficia a muchos organismos y la cadena alimenticia local.

 

PUEDE LA FERTILIZACIÓN OCEÁNICA GENERAR GASES DE EFECTO CLIMÁTICO?

Mientras que el óxido nitroso (N2O) y el dimetil sulfuro (DMS) son productos normales del metabolismo biológico oceánico. Su producción es altamente dependiente de la distribución geográfica; donde zonas tropicales son más propensas a liberar estos gases, mientras que son casi inexistentes en aguas más polares. Los proyectos de Siembra Oceánica no toman cuenta activa de la producción de estos gases más allá de su efecto biológico, pues el objetivo no es secuestro de gases atmosféricos, pero la revitalización de los ecosistemas marinos. En términos ecológicos, estos gases ciclan de forma natural, por lo que se espera un efecto neto igual a las condiciones naturales.

 

TECNOLOGÍA

 

CÓMO SE ASEGURA QUE SÓLO FLOREZCAN ALGAS BENEFICIOSAS?

El proceso de selección para el área de estudio es comprensivo y estricto; existen varios requisitos para que un proyecto de Siembra Oceánica pueda ser implementado y dar resultado. Durante las primeras etapas se hace un análisis de la comunidad de plancton en las aguas de estudio; si se detectan especies potencialmente dañinas el área se considera inapropiada para fertilización, por lo que ninguna implementación se lleva a cabo.

 

CÓMO SE DEPOSITA EL HIERRO EN EL OCEÁNO?

El hierro se agrega por medio de la hélice de la embarcación del proyecto científico, la cual mezcla el hierro con las capas superiores del océano para asegurar su suspensión y difusión. Varios barcos simultáneos cubren más área y hacen del procedimiento eficiente al reducir el tiempo requerido y al sincronizar el despliegue total. El fitoplancton presente toma ventaja de los nutrientes agregados donde la luz solar es abundante, el cual es rápidamente asimilado y el ecosistema local prolifera pocos días después.

 

PROYECTOS Y EXPERIMENTOS

 

CUÁNTOS EXPERIMENTOS DE FERTILIZACIÓN OCEÁNICA SE HAN EJECUTADO HASTA HOY?

Desde la propuesta del proceso a principios de los noventa por el oceanógrafo John Martin, se han ejecutado doce grandes proyectos experimentales, que han demostrado que la introducción de hierro puede estimular la floración de fitoplancton. Ningún de estos experimentos tuvo efectos adversos, y el éxito de esta tecnología ha estallado el interés por sus múltiples aplicaciones, de las cuales la más prometedora es la revitalización de ecosistemas.

OIF process

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ESTÁ OCEANEOS RELACIONADO A EL PROYECTO DE FERTILIZACIÓN DE 2012 EN EL ARCHIPIELAGO HAIDA GWAII?

Desde los años noventa más de doce proyectos de fertilización oceánica se han implementado por diferentes grupos de investigación. El último de estos fue en 2012 fuera de la costa del archipiélago Haida Gwaii (BC, Canadá) por la HSRC. Oceaneos usa datos del registro histórico de todos los proyectos hasta el presente, incluyendo el proyecto en Haida Gwaii; pero no tiene relación directa con la HSRC.